Provence boven/rondom Le Pradet

In deze webpagina wordt een keuze van hoogtepunten toegelicht die zich allen bevinden, op grotere afstand (want: zie ook hoofdstuk 12), boven en rondom Toulon/Le Pradet: m.a.w. dit is een korte verkenning van het 'ruimere' binnenland van de Provence.

De keuze is gevallen op:
  1. St. Maximin la Ste Baume
  2. Aix-en-Provence
  3. Les Gorges du Verdon
  4. Col d'Allos
  5. Karakteristieke Provence
  6. Abdij van Thoronet
  7. Route Napoléon
  8. Avignon
  9. Roussillon
  10. Fontaine de Vaucluse
  11. Orange
  12. Vaison La Romaine
  13. Mont Ventoux
  14. Pont du Gard
  15. Nîmes
  16. Les Baux de Provence & Fontvieille
  17. St. Rémy de Provence
  18. Carcassonne
  19. Arles
  20. Nog meer moois in de Provence
  21. Link naar 'Mooi Frankrijk'
Klik op deze hyperlinks ... of ... Ga terug naar index

De Provence

De Provence
Of maak een vergroting door te klikken op:
Provence West-gedeelte uitvergroten ... of ... Provence Oost-gedeelte uitvergroten.


  1. St. Maximin la Ste Baume

    Niet zo ver weg van Le Pradet ligt het stadje Saint Maximin la Sainte Baume (kortweg: St. Maximin), aan de andere kant van de bergketen La Sainte Baume.
    In het centrum staat een heel oude, fraaie basiliek die onderdeel is geweest van een groot middeleeuws klooster/convent.
    Hieraan is een héél bijzonder verhaal verbonden …

    Bijna 2000 jaar geleden, in het toenmalige Palestina, ten tijde van de eerste Christenvervolgingen na de kruisiging van Jezus-Christus!, zijn vele volgelingen van Christus gearresteerd en verbannen.
    Maria-Magdalena (in het Frans: Marie-Madeleine) was een van de trouwste volgelingen van Christus (sommigen beweren zelfs: zijn vrouw, 'Google' in Wikipedia documenten!) die dit ook overkwam.
    Samen met ondermeer Lazarus en zijn zus Martha, Maximinius en een aantal andere volgelingen is zij dus verbannen en heeft zij over de Middellandse Zee in een boot gezworven totdat zij aan de Provencaalse kust strandde, op de plaats waar nu het stadje Les Saintes Maries de la Mer ligt (in de huidige Camargue).
    Maria Magdalena is, samen met Miximinius, vanuit Les Saintes Maries de la Mer oostwaarts getrokken en is daar gaandeweg begonnen de plaatselijke bevolking te overtuigen van de boodschap van Christus (te bekeren), ondermeer in het nabijgelegen Marseille en Aix en Provence van toen.
    Niet voor niets wordt deze omgeving (de Provence rond Marseille) regelmatig 'le berceau de la chrétienté en Europe' (= de wieg van het christendom in Europa) genoemd!
    De laatste periode van haar leven heeft zij zich teruggetrokken in een zo goed als ontoegankelijke grot, hoog in de bergketen La Sainte Baume; zie de drie foto's hiernaast.
    En na haar overlijden is zij begraven op de plaats waar nu de basiliek staat, in het centrum van St. Maximin la Sainte Baume (N.B. vernoemd naar, jawel, Maximinius).
    Vanaf de vroege Middeleeuwen zijn deze plaats en die grot een belangrijk pelgrimsoord geworden, waar vele koningen (o.m. Louis XIII, XIV, XV, XVI van Frankrijk), pausen en andere hoogwaardigheidsbekleders hun pelgrimstocht voltooiden over een z.g.a. onbegaanbare, ruwe weg eindigend in een erg steile klim naar de grot.
    Hedentendage waken nog altijd twee Dominicaanse monniken bij de grot, die van grote afstand zichtbaar is als je vanuit St. Maximin naar de bergketen gaat.
    Door de eeuwen heen is haar hoofd als relikwie bewaard gebleven:
    deze schedel (dus van Maria-Magdalena) is NU in de crypte van de basiliek van St. Maximin te zien!
    Zie hiernaast de rechtse foto op de tweede rij.
    In bovengenoemde grot zie je ook een relikwie, een stuk bot, van Maria-Magdalena liggen.
    Lees verder in 'De historie van Les Saintes Maries de la Mer'.

    N.B. deze basiliek speelt ook een rol in de wereld-bestseller ‘De Da Vinci Code’, geschreven door Dan Brown.

    Ga terug

St. Maximin la Ste Baume

St. Maximin la Ste. Baume: 
(onafgebouwde) hoofdingang van 
de basiliek Ste. Marie-Madeleine    St. Maximin la Ste. Baume: 
de basiliek Ste. Marie-Madeleine    St. Maximin la Ste. Baume: 
de basiliek Ste. Marie-Madeleine 
met ervóór de gebouwen van het 
voormalige convent (nu hotel)

St. Maximin la Ste. Baume: 
interieur van de 
basiliek Ste. Marie-Madeleine      20/11/2016, St. Maximin la Ste. Baume: 
de schedel van Maria Magdalena in de 
crypte van de basiliek Ste. Marie-Madeleine.
Vergroot eze foto om een goed beeld te krijgen:
midden boven is de schedel zichtbaar!

Bergketen la Ste. Baume: 
de laatste treden naar de
grot van Maria Magdalena    Bergketen la Ste. Baume: 
in de grot van Maria Magdalena    Bergketen la Ste. Baume: 
(goed zichtbaar!) de laatste treden
naar de grot van Maria Magdalena

  1. Aix-en-Provence

    Als je van de echt oude Provençaalse sfeer houdt én ook gevoelig bent voor cultuur, historie en wetenschap dan is Aix-en-Provence een bezoekje waard.
    De stad heeft - behalve een lange, interessante geschiedenis - een universiteit, vele fonteinen, en (in de oude binnenstad) sfeervolle pleintjes, het stadhuis (hôtel de ville) en een kathedraal die al uit de 6de eeuw dateert.

    In het oude centrum is ook een 'oase van rust' te vinden: het Pavillion de Vendôme, een prachtgebouw in een mooi aangelegde tuin (foto rechtsboven).

    Ten oosten van Aix wordt het landschap beheerst door de magnifieke en adembenemende Montagne Sainte Victoire: een woest gebergte, een rotsklomp, van 1011 m. hoog waarop geen stukje groen groeit.
    De beroemde landschapsschilder Paul Cézanne (1839-1906) leefde en werkte in en om Aix-en-Provence en schilderde veelvuldig deze Montagne Sainte Victoire.

    Ga terug

Aix-en-Provence

Aix-en-Provence:
Cours Mirabeau   Aix-en-Provence:
grote fontein op La Rotonde   26/11/2017, Aix-en-Provence:
Pavillion de Vendôme

Aix-en-Provence:
Hôtel de Ville met Belfroi (klokketoren)    05/02/2017, Aix-en-Provence:
Montagne Sainte Victoire    Aix-en-Provence:
Cathedrale St. Sauveur
(in fasen gebouwd van 500 tot na 1600!)

  1. Les Gorges du Verdon

    N.B. Gorge = bergengte, ravijn, canyon, afgrond.
    Les Gorges du Verdon worden ook wel genoemd: de ‘Grand Canyon van Europa’.
    Dit is een echt adembenemend mooie omgeving waar je op vele plaatsen het riviertje de Verdon ca. 700 meter recht onder je kunt zien kronkelen, oplichtend als een zilveren lint.
    Neem alle tijd (want: kronkelwegen, afgronden, ...) voor een prachtige adembenemende autorit langs de Verdon tussen Castellane en Moustiers de Sainte Marie en neem zowel de noordkant alsook de zuidkant van de Verdon!

    Je kunt hier genieten van hoogtepunten zoals:
    • de schitterende vergezichten en panorama's op de rivier en de omgeving; je kan op het ene moment in de rivier pootjebaden (water is koud!) en op het volgende moment kijk je loodrecht vanaf de rotsen 700 m. naar beneden op de rivier! (schrik niet: je kunt wel eens bergbeklimmers zien tegen deze loodrechte wanden!)
    • het mooie azuurblauwe stuwmeer Lac de Sainte Croix
    • Moustiers de Sainte Marie: een idyllisch dorpje, even boven het stuwmeer tussen de bergen gelegen, dat schijnbaar slechts één product produceert (maar dan wel zéér de moeite waard om te bekijken), namelijk ... aardewerk, met een unieke beschildering!
      ... en waar je evt. kunt overnachten.
    • de lavendelvelden in de Provence, even onder het stuwmeer (met name in de maanden juni/juli!)

    N.B. reken erop dat je hiervoor minimaal één dag, b.v.k. zelfs twee dagen, kwijt bent!

    Ga terug

Les Gorges du Verdon

Aan de oever van de 
woeststromende Verdon    Spectaculair uitzicht op bijna 
800 m. (!) boven de Verdon    Hier stroomt de Verdon in 
het stuwmeer Lac de Ste. Croix

Visser aan de oever van de
woeststromende Verdon    Duidelijk beeld van de 
grillige loop van de Verdon

  1. Col d'Allos

    Terwijl je in het voorgaande onderwerp 'Les Gorges du Verdon' vanuit het lieflijke stadje Castellane stroomafwaarts langs de Verdon gaat, ga je in dit onderwerp 'Col d'Allos' stroomopwaarts langs - en in de richting van de ontspringing van - de rivier Verdon.
    Deze almaar stijgende route brengt je door een prachtig gebied steeds hoger naar de beroemde (ondermeer regelmatig in de Tour de France bereden) Col d'Allos.
    Dit is een col (een pas) op 2250 m. boven zee; een ski-oord waar van vroeg najaar tot laat voorjaar sneeuw valt (zie een van de foto's hiernaast!).
    Aan de andere kant van deze col kom je in het skigebied van ondermeer Pra-Loup.
    Hoe hoger je komt des te minder bewoning/dorpjes je ziet, des te lager de temperatuur is en des te ruwer het Alpen-landschap zich presenteert met regelmatig schitterende plekjes, oude bruggetjes over de almaar woester stromende Verdon (of een van de vele zijriviertjes) en een fraaie kronkelweg die je om elke bocht weer een ander Alpen bergpanorama biedt.

    N.B. reken erop dat je hieraan één volle dag besteedt (heen- en terugweg)!

    Ga terug

Col d'Allos

15/05/2015: een fraaie 'middeleeuwse' 
oude boogbrug over de woeste Verdon    15/05/2015: daar sta ik in het late voorjaar 
op het hoogste punt van de de col d'Allos 
in de sneeuw (-2 graden! ... terwijl in 
Le Pradet de temp. ver boven +20 graden is!)

15/05/2015: nog een fraai plaatje 
met een oude brug over een zijriviertje

  1. Karakteristieke Provence

    Er zijn - vooral in de Haut Var - vele dorpjes die ons de typische uitstraling van het Provencaalse leven tonen.
    Hier is gekozen om een paar foto's, en een paar woorden, te wijden aan:
    1. de dorpjes Tourtour en Villecroze in de Haut Var; pareltjes!
    2. de waterval bij Sillans la Cascade
    3. het oud-provençaalse Aups
    4. En nog meer leuke dorpjes.
    * Tourtour en Villecroze
    Tourtour, al behoorlijk hoog gelegen, wordt wel 'village dans le ciel' (= dorp in de hemel) genoemd.
    Diverse pittoreske plekjes/pleintjes zijn hier te vinden, incl. een (stadhuisje in een) echte bastide.
    Villecroze is gebouwd rond een fraai oud middeleeuws dorpscentrum met smalle straatjes en fraaie oude geveltjes die regelmatig met bogen tegen elkaar 'aanleunen'.
    In het park van Villecroze met palmbomen en een mooie waterval kan je grotten bezichtigen die ca. 700.000 jaren geleden werden bewoond.
    Zie ook de foto's hiernaast!
    * Sillans la Cascade
    Dit is een rustig dorpje midden in de Provence met een prachtige, uit de middeleeuwen daterende, ommuring.
    Even buiten het dorp, midden in de bossen, hoor je het geruis van water; een waterval (in het Frans: cascade) van 44 meter hoogte dendert daar van een hoge bergwand af.
    Na/vanaf de waterval is ook de vervolgloop van dit beekje een fraai pittoresk tafereel.
    * Aups
    Het stadje Aups ligt weer hoger in de Provence en straalt in het centrum nog helemaal de middeleeuwen uit.
    Een fraai centraal plein, leuke oude straatjes met boogjes, poortjes en zeer oude pandjes, en een oude gotische kerk markeren dit stadje.
    Opvallend is bij de oude kerk (zie de bijbehorende foto hiernaast):
    Tijdens de Franse revolutie (= 'weg met [onderdrukking door] adel/Koningshuis én kerkelijkheid en begin van echte democratie') werden alle Franse kerken ingelijfd door de staat en vervolgens omgevormd tot/gebruikt als staatsgebouwen; zie de tekst boven de kerk-ingang.
    * Andere leuke dorpjes
    Hiernaast zie je ook foto's van karakteristieke dorpjes zoals:
    • Cotignac
    • Barjols, waar jaarlijks - halverwege januari - het feest 'Les Tripettes' wordt gehouden ter ere van St. Marcel (5e eeuw na Chr.).

    Ga terug

Karakteristieke Provence

01/10/2014, Villecroze, 
Haut Var: in het oude 
middeleeuwse dorpscentrum   01/10/2014, Villecroze, 
Haut Var: in het oude 
middeleeuwse dorpscentrum   08/02/2015, Aups: in het centrum 
zie je nog een oude kerk met opschrift 
uit de tijd van de Franse revolutie   08/02/2015: de waterval van 44m. hoogte 
in de bossen bij Sillans la Cascade
Villecroze                 Villecroze                  Aups                        Cascade van Sillans

01/10/2014, Tourtour, 
Haut Var: 'Village dans le ciel'    01/10/2014, Villecroze, 
Haut Var: Park, waterval en 
grotten van ca. 700.000 jaar oud!!!    08/02/2015: het fraai ommuurde
Sillans la Cascade
Tourtour                            Villecroze                            Sillans la Cascade

14/02/2016, Cotignac    14/02/2016, Barjols
Cotignac                            Barjols

  1. Abdij van Thoronet

    De Abdij van Thoronet (l'Abbaye du Thoronet) is een gerestaureerd Frans nationaal monument, een historische bezienswaardigheid ver in de bossen van de Haut Var, gelegen tussen Brignoles en Lorgues.
    De abdij dateert uit de 12e eeuw en is gesticht door Cistercienzer monniken, die een uiterst hard, godvruchtig en sober leven beleden.
    Dit was een radicale reactie op het uiterst rijke Roomse leven in de Franse middeleeuwen - toppunt zo rond de 11e en 12e eeuw - dat vooral vanuit de beroemde abdij van Cluny (Bourgondië) werd geleid op zowel financieel, politiek als kerkelijk gebied.
    Deze abdij is als museum te bezoeken.

    Anekdote: Ik heb een drietal mannen horen zingen in de Abdijkerk: de akoestiek is fenomenaal goed!

    Ga terug

Abdij van Thoronet

Abdij van Thoronet:
de kloosteromgang en tuin    Abdij van Thoronet:
de abdijkerk

  1. Route Napoléon

    De beroemde Route Napoléon is de historische route die Napoléon Bonaparte volgde toen hij in 1815 vanuit Elba ontsnapte en weer op pad ging naar Parijs om de macht terug te eisen.
    Hij kwam toen vanuit Elba in Vallauris/Golfe-Juan (dicht bij Cannes) aan land en trok door het Provencaalse achterland richting Grenoble en vandaar verder naar Parijs.
    Deze schitterende toeristische route loopt dus van Vallauris/Golfe-Juan naar Grenoble, dwars door werkelijk prachtig hooggebergte via 2-baanswegen en vele bochten; ondermeer door het gebied van de Gorges du Verdon (ook wel de 'Grand Canyon van de Verdon' genoemd).

    In de originele grijze binder, die in appartement Hippone in Le Pradet ligt, is Route Napoléon beschreven: een plattegrond en een uitgebreide beschrijving, afkomstig uit een uitgave van de ANWB kampioen van 2005, geven nadere informatie.

    Neem voor deze route zeer ruim de tijd ......
    à Een dag voor de heenreis en een dag voor de terugreis vanuit en naar Le Pradet!
        Maar je kan er ook voor kiezen om deze route slechts gedeeltelijk af te leggen.

    Ga terug

Route Napoléon

sept. 2010: vele dorpen, hotels, 
e.d. herinneren aan, of zijn vernoemd
naar, Napoléon    sept. 2010: In Vallauris/Golfe-Juan 
begon Napoléon zijn Route 
terug naar Parijs    sept. 2010: De Route Napoléon 
passeert o.m. de prachtige 
Grand Canyon van de Verdon

Juni 2010, Route Napoléon:
Sisteron    Juni 2010, Route Napoléon:
de hoge alpen richting Grenoble,
er ligt nog steeds een beetje sneeuw    Juni 2010, Route Napoléon: 
Col Bayard

  1. Avignon

    Avignon wordt de ‘pausenstad’ genoemd, omdat van 1309 tot 1376 negen pausen hun residentie in Avignon hadden in plaats van Rome (i.v.m. de destijds onrustige politieke situatie in Rome).
    Het pauselijke paleis van Avignon is het grootste gotische bouwwerk ter wereld (staat op UNESCO werelderfgoed lijst); dit magnifieke, fortachtige, destijds luxueuze paleis was het symbool van de allesoverheersende christelijke kerkelijke macht.
    Vóór het paleis is een groot mooi plein dat aan de ene kant overgaat in een fraai park en dat aan de andere kant in het stadscentrum afdaalt.
    Gebouwd op een grote rots langs de Rhône kijkt men vanaf dit plein en dit park op de Pont Saint Bénezet ofwel de beroemde 'Pont d’Avignon' (staat ook op UNESCO werelderfgoed lijst), die vroeger meermalen door de woeste Rhône is vernield.
    Als je toch Avignon bezoekt dan moet je beslist een kaartje kopen om het pauselijk paleis en de Pont d'Avignon nader te bekijken.

    Het prachtige historische stadscentrum van Avignon is omgeven door een 4,2 km. lange middeleeuwse stadsmuur die (ongetwijfeld na restauratie) in perfecte staat verkeert.
    De oorsprong van Avignon ligt in een zeer ver verleden: er zijn (op de eerder genoemde rots langs de Rhône) resten van een Keltische nederzetting gevonden van zeker 4000 jaar oud (of 4000 vóór Chr.??).

    Avignon ligt (zo ongeveer) langs de Route du Soleil op ca. 2 uurtjes rijden van Toulon/Le Pradet.

    Ga terug

Avignon

Avignon: het gotische pauselijke paleis    Avignon: het gotische pauselijke paleis

Avignon: de beroemde 'Pont d'Avignon'    Avignon: de beroemde 'Pont d'Avignon'
N.B. vergroot de foto om de kolossale 
Mont Ventoux op de achtergrond te zien!

  1. Roussillon

    Een van de mooiste dorpen in Frankrijk, in de Provence, in het 'Parc Naturel Régional' Lubéron: de landelijke, rustige en zeer fraaie streek tussen Avignon en Aix en Provence.
    Kijk maar eens op de linker foto hiernaast!
    Dit plaatsje is 'wereldberoemd' geworden door de oude, historische okergroeven in de directe omgeving!
    Door hun kleuren en vorm worden deze oude okergroeven ook wel 'Colorado Provençale' genoemd.
    Hier werden - tot 1930 (!) - uit de grond de rode, gele, oranje en bruine okerlagen/pigmentstoffen (ijzerhoudende klei) gewonnen waarmee men kleur-verfstoffen maakte die vooral zijn terug te vinden op de Provencaalse gevels van huizen en gebouwen, en die ook gebruikt werden in ondermeer de textielindustrie.
    De okergroeven zijn (tegen een kleine vergoeding) toegankelijk.
    Ook is er een 'conservatoire des ocres et pigments' (= oker Museum) even buiten Roussillon.
    Roussillon is een van de bezienswaardigheden in de Lubéron!

    Ga terug

Roussillon

20/02/2014, Roussillon: het prachtige 
pittoreske stadje in de fraaie streek Lubéron    20/02/2014, Roussillon: wandelpad 
afdalend in de historische okermijnen    20/02/2014, Roussillon: 
'sentier des ocres' 
(= wandelpad door de okermijnen)

  1. Fontaine De Vaucluse

    Wil je een uniek natuurverschijnsel aanschouwen?
    Ga dan eens kijken in Fontaine De Vaucluse; een stukje paradijs in de Provence en ... op aarde!
    Sommigen noemen dit: 'Parel van de Vaucluse'.
    Dit kleine dorpje - ten oosten van Avignon, in het noord-westen van de streek Luberon - ligt in een (door bergen rondom) afgesloten ofwel 'doodlopend' dal; het departement Vaucluse heeft haar naam ontleend aan dit dorpje dat vroeger door de Romeinen Vallis Clausa (= afgesloten vallei/dal) werd gedoopt.
    Achter in dit 'gesloten dal' bevindt zich in de bergen een grote grot waarin en waar rondom de rivier La Sorgue overal uit de rotsgrond ontspringt; het is dus een 'bron', in het Frans ook 'Fontaine' genoemd.
    En niet zomaar een bron ... maar een mysterieus en onverklaarbaar natuurverschijnsel want ...
    • deze grot heeft een diepte van meer dan 300 meter !!!
      M.a.w. het water komt van lager dan de zeespiegel!!!
    • de waterproductie van deze bron is meteorologisch en geologisch niet te verklaren (tot nu toe).
    's Zomers wordt deze plek door ontelbaar veel toeristen bezocht.
    Tevens was (in de oudheid) - en is (maar dan wél buiten het hoogseizoen!) - dit 'gesloten dal' een oord van natuurlijke rust en meditatie bij uitstek; geen wonder dat Francesco Petrarca - de grote Italiaanse schrijver/dichter, stichter van het humanisme, uit Arezzo - rond 1339 hier geruime tijd heeft gewoond en een buitengewoon grote 'schrijf'productie aan de dag heeft gelegd.
    Dit - en nog meer - is ondermeer te vinden in het Petrarca Museum in dit dorpje.
    Aanrader, zéér de moeite waard om eens te bekijken!

    Ga terug

Fontaine De Vaucluse

de grot van waaruit de rivier La Sorgue 
ontspringt vanuit een diepte van meer dan 300 m.!    het gesloten dal (Latijns: Vallis Clausa, 
vanwaar de naam Vaucluse is afgeleid), 
waar La Sorgue vanuit de bron (Frans: Fontaine) 
zijn loop naar beneden vindt    La Sorgue in het dorpscentrum 
van Fontaine de Vaucluse

  1. Orange

    Waarom is Orange - een kleine stad van nog geen 30.000 inwoners, gelegen langs de Route du Soleil - de moeite van een bezoek waard?
    Orange ligt temidden van de wijngaarden van de beroemde Côtes du Rhône; dichtbij liggen o.m. de dorpen Chateauneuf du Pape en Gigondas, namen die bij wijnkenners de smaakpapillen positief activeren.
    Vroeger was het gebied rond Orange het centrum van de teelt en handel in sinaasappelen (in het Frans: Orange).

    Maar dat is bijzaak ... wat heden ten dage veel meer aanspreekt zijn:
    1. De Romeinse historie van deze stad,
    2. de binding van Orange met ons Nederlandse Huis van Oranje.

    Ad a. In de tijd van het Romeinse Rijk was Orange een belangrijke stad.
    Dit is nog te zien aan twee historische Romeinse monumenten die op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staan:
    1. Het amphitheater, in perfekte staat gerestaureerd, gebouwd rond het begin van onze jaartelling, is een van de best bewaarde voorbeelden van Romeinse bouwkunst in Frankrijk.
    2. Elders in de stad staat een grote Romeinse triomfboog.

    Ad b. Orange was vroeger (hoofdstad van) het gelijknamige onafhankelijke Prinsdom.
    In 1544 werd dit Prinsdom geerfd door Willem van Nassau; de stad heeft een hechte band met ons Koningshuis (de familie van Oranje).
    De rots boven genoemd amphitheater heet 'la colline de St. Eutrope': daar stond vroeger het kasteelfort van de Prins van Oranje, en daar heeft Koningin Juliana in de jaren 1960 nog een boom geplant.

    Ga terug

Orange

Orange: het 
Romeinse amphitheater    Orange: het Romeinse amphitheater
gezien vanaf 'la colline de St. Eutrope' 
= historische grond van onze koninklijke 
familie van Oranje!    Orange: de 
Romeinse triomfboog

  1. Vaison La Romaine

    Vaison La Romaine, in de Romeinse tijd Vasio (vanwaar: Vaison) Vocontiorum genoemd, is een stadje dicht bij de Mont Ventoux.
    Dit is de grootste archeologische plek in Frankrijk!
    In de Romeinse tijd woonde hier een grote gemeenschap die verbleef in prestigieuze villa's met badhuizen, ambachtswinkels en een compleet Romeins theater.
    Al deze dingen zijn te bezichtigen op twee grote opgravingsgebieden, waar tevens een Archeologisch Museum te vinden is waarin ondermeer een schitterende mozaïek vloer is te bezichtigen.
    Maar er is nog meer te vinden:
    • Een unieke gerestaureerde Romeinse brug, uit de tijd rond Christus, die nog steeds dienst doet (er rijden auto's over!) over de rivier Ouvèze
    • Een fraaie Middeleeuwse kathedraal met klooster
    • Een schitterend Middeleeuws stadsgedeelte, met pittoreske smalle straatjes en huizen, boven op de rotsen
    • De ruïne van het Middeleeuwse fort-kasteel van de graven van Toulouse.

    Ga terug

Vaison La Romaine

Quartier Puymin: Romeinse stadsresten 
vlakbij het Archeologisch 
Museum en het Romeinse Theater    het (gerestaureerde) Romeinse Theater    Quartier La Villasse: 
Romeinse stadsresten 
met 'Maison au Dauphin'

Schitterende Romeinse brug over de rivier Ouvèze

  1. Mont Ventoux

    Wie heeft er niet gehoord van de beroemde Tour De France?
    De grootste verschrikking (of: uitdaging?) voor de wielrenners tijdens een tour is de Mont Ventoux.
    Deze 1910 m. hoge berg bestaat uit een steile klim door dichte bossen die op 1400 m. hoogte overgaat in een soort van 'maanlandschap': door meteorologische invloeden groeit daar niets, maar dan ook niets meer op de kalksteenbodem.

    Dit is een gebied van écht afzien ... en in juli stijgt de temperatuur hier ook nog gemakkelijk over de 30/35 gr.!
    In 1967 is tijdens een Tour De France, dichtbij de top, de wielrenner Tom Simpson bezweken aan de ontberingen: daar staat nu een monument.

    Alleen in de zomermaanden (van mei t/m september ongeveer) is de top van de Mont Ventoux open; de rest van het jaar is deze gesloten wegens slecht weer (keiharde wind, sneeuw!).
    Houd er rekening mee - als je de Mont Ventoux bestijgt - dat je érg veel wielrenners kunt tegenkomen/passeren die zich aan de beklimming/afdaling wagen.
    Het is een mooie route en het uitzicht op de top is fenomenaal.

    Ga terug

Mont Ventoux

Mont Ventoux:
zicht op de 1910 m. hoge berg    Mont Ventoux: 
na een razend moeilijke klim door de 
bossen moet je dit steeds ruiger en 
onvruchtbaarder wordend landschap 
van witte kalksteen doorworstelen!

Mont Ventoux: 
de kale gure top    Mont Ventoux: 
de kale, koude en gure top 
met prachtig uitzicht

  1. Pont du Gard

    De Pont du Gard is een enorm groot aquaduct uit de Romeinse tijd, over de rivier de Gardon, gelegen tussen Avignon en Nîmes (in het departement Gard).
    Dit Romeinse meesterwerk is gebouwd in de jaren 38 tot 52 na Chr. en staat op de UNESCO werelderfgoed lijst.
    Water werd vanuit het noorden, vanaf de bron van de rivier de Eure getransporteerd via dit aquaduct naar Nîmes.
    Dit ontzagwekkende bouwwerk is een toeristische trekpleister; zonder meer een bezoekje waard.

    Overigens, Napoleon Bonaparte heeft opdracht gegeven om dit aquaduct (toen in verval) te restaureren.

    Ga terug

Pont du Gard

Pont du Gard    Pont du Gard    Pont du Gard

  1. Nîmes

    Nîmes (Latijnse naam: Colonia Nemausensis) was al vóór de Christelijke jaartelling een van de belangrijke steden van het Romeinse Rijk, in de toenmalige ‘Provincia’ ofwel: provincie (hiervan afgeleid: La Provence).
    Nîmes ligt op ca. 2 uur rijden van Le Pradet naar het westen.
    Overigens … ergens gelezen: de naam Nîmes is afkomstig van de Gallische god Nemoz.

    In opvallend goede staat zijn in Nîmes te vinden en te bezichtigen:
    1. De Romeinse Arena: les arènes, gebouwd in de eerste eeuw na Chr.
      Hier worden regelmatig stierengevechten gehouden en worden shows gegeven met ‘gladiatorengevechten’ (om de Romeinse tijd te doen herleven).
    2. Een Romeinse tempel: 'La Maison Carrée' genoemd, afgebouwd in 4e –5e jaar na Chr.
      Deze kleine maar prachtige tempel was gewijd aan Gaius en Lucius (adoptiezonen van keizer Augustus).
      Binnen wordt een film getoond over de historie van Nîmes incl. de Romeinse tijd en de Gallische invloeden.
    3. La Tour Magne: een toren, overgebleven als onderdeel van een groter Romeins gebouwencomplex, gebouwd in de eerste eeuw vóór Chr.
      Deze toren staat op een heuvel in een mooi historisch Romeins park (Jardin de la Fontaine) en overziet de hele stad Nîmes en de wijde omgeving.
    Je kunt een zgn. 'passe-partout' kopen waarmee je in een dag al deze Romeinse oudheden goed kunt bezichtigen.

    Een ander feestelijk onderwerp m.b.t. Nîmes is het volgende:
    Elk jaar vindt in het centrum van Nîmes 2x de zgn. Féria van Nîmes plaats (Féria = Spaans woord voor Feest/Festival); een groots spectaculair feest rond het onderwerp 'paarden en stieren'.
    Rond einde mei wordt de Féria de Pentecôte (Pentecôte = Pinksteren) gevierd en in september vindt de Féria des Vendanges plaats (Vendanges = Oogst/Wijnpluk).
    Een Féria is een Spaans getint feest, duurt 3-4 dagen, trekt bijna een miljoen mensen naar Nîmes (!!!) en biedt een overladen programma van ondermeer:
    • Abrivados = stieren worden door de straten geleid onder begeleiding van cowboys/stierenhoeders te paard
    • Corridas = stierengevechten in de arena, met beroemde Spaanse toreros
    • Défilés
    • Paardendressuur
    Rechts zijn 3 foto's geplaatst die gemaakt zijn tijdens de Féria de Pentecôte 2016 ...
    La Féria de Nîmes is écht de moeite waard: super druk, super interessant en super leuk om eens mee te maken!
    Google op internet om de data te achterhalen.

    Ga terug

Nîmes

Nîmes: La Maison Carrée         Nîmes: La Tour Magne        De Romeinse Arena in Nîmes

















15/05/2016, Nîmes: La Maison Carrée    15/05/2016, Nîmes: La Féria de Pentecôte    15/05/2016, Nîmes: Corrida in de arena

  1. Les Baux de Provence & Fontvieille

    Een van de mooiste dorpjes in Frankrijk ... de ruïne van een machtig middeleeuws kasteel ... uitzicht over een grote vlakte ... terugkijkend op een rijke geschiedenis!
    Les Baux de Provence is een uniek oud middeleeuws dorpje ingebouwd in een bergketen die de 'Alpilles' (= kleine Alpen) heet.
    Vanuit dit in de rotsen ingebouwde dorpje (434 inwoners) kijk je uit over een grote vlakte die ondermeer overgaat in de Camargue (in feite is die vlakte / de Camargue de delta van de Rhône).
    De heren/graven (seigneurs) van Baux waren in de middeleeuwen machtige heersers over de wijde omgeving.

    In 1822 ontdekte de Franse geoloog Pierre Berthier dat in rode mineralen die hij had gevonden bij Les Baux het chemische element Aluminium (Al) zat.
    N.a.v. de vindplaats werd dit mineraal / deze grondstof BAUXIET genoemd; heden ten dage is het de belangrijkste basisstof voor de produktie van aluminium.

    Een paar kilometers west van Les Baux ligt het dorpje Fontvieille.
    Fontvieille dankt zijn bekendheid aan de beroemde schrijver Alphonse Daudet die daar in de 19e eeuw leefde.
    In Fontvieille staat de beroemde 'molen van Daudet'; deze molen was het geliefde plekje waar Alphonse Daudet zijn beroemde 'brieven' schreef.
    N.B. (Zie de foto) op de molen zie je een bordje waarop staat:
           'Ce coin de roche qui m'était
           une patrie et dont on
           retrouve la trace - êtres
           ou endroits - dans presque
           tous mes livres'
                           Alphonse Daudet


    Ga terug

Les Baux de Provence & Fontvieille

21/01/2010, Les Baux:
bij aankomst zie je direct 
de ruïne van het kasteel 
die vanaf een machtige rots 
de omgeving overziet    21/01/2010, Les Baux:
vanaf de kasteelruïne heb 
je een machtig overzicht 
over de vlakte met wijn- en 
olijfgaarden én de Alpilles    21/01/2010, Les Baux:
het in de rotsen ingebouwde 
kasteel van binnenuit gezien

21/01/2010, Fontvieille: 
de beroemde 'molen van Daudet'

  1. St. Rémy de Provence

    Saint Rémy de Provence is om twee redenen zeer vermeldenswaardig ...
    eigenlijk drie: derde reden is het feit dat Prinses Caroline Grimaldi van Monaco hier woont/woonde (?).
    1. Glanum:
      In de eerste plaats ligt bij S. Rémy (tegen de bergen van de Alpilles) een antiek opgravingsgebied waar héél lang geleden de Galliers, en later de Grieken, en daarna weer de Romeinen woonden.
      Dit prachtige en zeer interessante gebied heet: Glanum.
      Tegen betaling is dit Glanum toegankelijk voor een zgn. self-guided rondwandeling.
    2. Vincent van Gogh:
      Direct naast de opgravingen van Glanum bevindt zich het oude hospitaal en klooster S. Paul de Mausole waar Vincent Van Gogh in 1889 gedurende een jaar is opgenomen in een psychiatrische kliniek die deel uitmaakte van genoemd klooster.
      Rond deze kliniek heeft van Gogh vele taferelen geschilderd; op de plekken die hij schilderde staan bordjes waarop zijn schilderijen staan afgebeeld.

    Ga terug

St. Rémy de Provence

14/05/2017, S. Rémy de Provence:
site antique Glanum    14/05/2017, S. Rémy de Provence:
site antique Glanum    14/05/2017, S. Rémy de Provence:
Hôpital en Cloitre St. Paul waar 
Vincent van Gogh is opgenomen

  1. Carcassonne

    Carcassonne ligt in het departement Aude en heeft de mooiste en meest complete citadel van een middeleeuwse stad die men zich op deze aardbol kan voorstellen!
    Deze citadel staat op de wereld erfgoedlijst van Unesco; jaarlijks komen hier rond de 3 miljoen bezoekers.
    Maar de geschiedenis van deze citadel is bloederig en uiterst hard ...

    Rond 1000-1200 na Chr. was Carcassonne e.o. een bolwerk/toevluchtsoord voor de Catharen.
    De Catharen waren volgelingen van een geloofsleer die het dualisme tussen Goed (= God) en Kwaad (= Satan) als kern kende en die het gezag van de RK Kerk verwierp.
    Het behoeft geen betoog: in toenemende mate riepen de Catharen de toorn van de paus in Rome op.
    In 1209 riep paus Innocentius III op tot een Heilige Kruistocht tegen de Catharen; en de Franse edellieden in het Noorden zagen hun kans schoon om daarmee het Zuiden (toen: le pays d'Oc = Occitanië) in te lijven!
    Hetzelfde jaar nog hebben de kruisvaarders deze citadel van Carcassonne na een belegering ingenomen, burggraaf Raymond Roger Trencavel afgezet en ter dood gebracht, en hebben ze de (al of niet) Cathaarse bevolking op de brandstapel of anderszins vermoord.
    Rond 1321 was het Cathaarse geloof en volk in het gehele zuiden uitgeroeid.

    Enkele opmerkingen:
    1. Lees de prachtige roman 'het verloren labyrinth' van Kate Moss om deze geschiedenis te leren kennen!
    2. Het Nederlandse woord 'ketter' is afgeleid/afkomstig van het Franse woord 'Cathare'.
    3. Door de RK Kerk werd tegen de Catharen voor het eerst de zgn. 'Kerkelijke Inquisitie' toegepast.
    4. Heden ten dage zijn er volkomen acceptabele elementen in het Catharisme terug te vinden.

    De citadel is - na perioden van verval - vanaf 1850 weer in volle luister gerestaureerd.
    Neem een dag om dit spektakelstuk te bezichtigen!

    Ga terug

Carcassonne

Carcassonne: de citadel 
aan de rivier Aude    Carcassonne: (hoofd)ingang 
van de citadel 'Porte Narbonnaise'    Carcassonne: ingang van het 'chateau 
comtal' (o.m. graaf Raymond Roger de 
Trencavel: 1185-1209) binnen de citadel

  1. Arles

    Lang geleden, rond 50 vóór Chr., heeft Julius Caesar het huidige Zuid Frankrijk (het toenmalige Gallië) veroverd en ingelijfd bij het Romeinse Rijk.
    In 46 v. Chr. stichtte Julius Caesar een kolonie/nederzetting op de plaats van het huidige Arles die (in het Latijn) Arelate als naam kreeg en die door hem en latere keizers tot een van de voornaamste en grootste Romeinse steden in Zuid-Frankrijk werd ontwikkeld.
    Deze cultureel-historisch uiterst interessante stad ligt in een bocht aan de oevers van de Rhône en dient ook wel als ‘toegangspoort tot/hoofdstad van’ de Camargue.
    Arles heeft vele cultuur-historische facetten: de Romeinse oudheid, de Middeleeuwen, Renaissance en Klassieke tijd en de 19e eeuw met Vincent van Gogh!
    Onder de vele bezienswaardigheden in Arles kunnen genoemd worden:
    Een prachtig Romeins amphitheater en een antiek ‘toneeltheater’, de Thermen van Constantinus, resten van een Romeins circus, de kerk (Primatiale) en het oude klooster van Saint Trophime en vele plekjes die Vincent van Gogh beroemd heeft gemaakt!

    Ga terug

Arles

Mei 2010, Arles: Place de la République,
hieronder lag ooit het Forum Romanum, 
met (links) Église Ste. Anne,
obelisk uit Oud-Anatolië en
(achter) Hôtel de Ville   Mei 2010, Arles:
het Théatre Antique
(1e eeuw vóór Chr.)   Mei 2010, Arles:
het Amphitheater/de Arena
(1e eeuw na Chr.)

Nov. 2010, Arles: De 
prachtige facade van de
zéér oude kerk (Primatiale) 
van St. Trophime   Mei 2010, Arles:
het Amphitheater/de Arena
(1e eeuw na Chr.)   Nov. 2010, Arles:
Café la Nuit op Place du Forum, 
ongeveer zoals Vincent van Gogh 
dit heeft geschilderd

  1. Nog meer moois in de Provence

    1. Abdij van Sénanque:
      In het fraaie gebied van de Luberon (tussen Avignon en Aix en Provence) ligt de abdij van Sénanque, gebouwd in Romaanse stijl.
      Deze zeer sobere abdij, gesticht in 1148, ligt verscholen in een dal en wordt bewoond door Cistercïenzer monniken die een uiterst hard, godvruchtig en sober leven lijden.
      De prachtige lavendelvelden rond de abdij worden door de monniken verzorgd.
      Deze abdij heeft een nauwe band met de abdij van Thoronet.


    2. Gordes:
      Gordes wordt wel een van de mooiste dorpjes van Frankrijk genoemd.
      Het ligt slechts een paar km's verwijderd van de abdij van Sénanque en wordt gedomineerd door het prachtige kasteel (gebouwd rond 1525) dat voornaam de omgeving overziet vanaf een vooruitspringende rots in de Lubéron.
      Aan de voet van het dorp ligt 'Village des Bories': een toeristische trekpleister met stenen hutten in een bouwstijl die al rond 5000 vóór Chr. werd toegepast.

    3. Tarascon:
      Tarascon is een stadje direct aan de Rhône-oever, gelegen tegenover Beaucaire aan de andere Rhône-oever. Tarascon is bezienswaardig t.g.v.
      • De heilige Martha (afkomstig uit het Palestina, en de tijd, van Jezus!) zou hier begraven zijn.
      • Hier zou de gevreesde draak 'Tarasque' in de Rhône hebben geleefd, die m.b.v. Ste. Martha is verslagen.
      • Het kasteel van Tarascon (ook wel 'chateau du bon roi René' genoemd) uit 1401.
      • De beroemde schrijver/dichter Alphonse Daudet schreef boeken die zich in Tarascon afspeelden.


    4. Fort St. André:
      Bij Avignon, aan de overzijde van de Rhône, igt het dorpje Villeneuve-lès-Avignon dat gedomineerd wordt door het 14e eeuwse Fort St. André.
      Dit fort kijkt over de Rhône direct op het voormalige pauselijke paleis in Avignon.
      Na de Albigense Kruistocht (tegen de Catharen, geëindigd in 1229) werd het land ten westen van de Rhône (tot dan: Pays d'Oc) geschonken aan de Franse Koning.
      Avignon e.o. werd in de 14e eeuw bewoond en geregeerd door diverse pausen die zich tegen de Kerk van Rome hadden gekeerd.
      Dit Fort St. André was in feite een 'stukje machtsvertoon', van de ene naar de andere Rhône-oever, van de Franse Koning tegenover de pausen van Avignon.

    5. Salon de Provence en Nostradamus:
      Tussen Aix en Provence en Avignon ligt ook het stadje Salon de Provence.
      Michel de Nostredame, internationaal bekend als Nostradamus, heeft hier geleefd van 1503 tot 1566.
      Hij was van beroep apotheker en arts, maar hij heeft vooral naam gemaakt als schrijver en toekomst-ziener / profeet.


    6. Rivier Durance:
      Boven Aix en Provence bevindt zich de rvier de Durance, aanzwellend vanuit de hoge alpen en afstromend naar de Rhône in het westen.
      Deze rivier slingert door een vallei met prachtige panorama's en fraaie oude stadjes, waaronder Sisteron en Manosque.
      Rond de rivier is het landschap veelal erg ruw, maar mooi.
      Zie bijvoorbeeld de foto hiernaast die bij het plaatsje Mirabeau is gemaakt.



    7. Chateau de la Barben:
      In dezelfde omgeving, ten zuid-westen van de Luberon, ten oosten van Salon de Provence, bevindt zich dit schitterende kasteel de la Barben.
      Zeer de moeite waard voor een 'begeleid' bezoek (zeker ook voor kinderen), waarmee wordt bedoeld:
      Er worden twee rondleidingen (uiteraard tegen betaling) aangeboden met een gids ...
      • een rondgang door de middeleeuwse ondergewelven, begeleid door een ridder in middeleeuwse kleding!
      • een rondgang door de bovenvertrekken uit de 16-17-18e eeuw, begeleid door een echte livreier in zijn kostuum.
      Bijzonder: in de fraaie tuin, aangelegd door de beroemde tuin- en landschapsarchitect André Le Nôtre (1613-1700), is ooit door de toenmalige eigenaar een Sequoia boom geplant, afkomstig uit Californië, die aardig op weg is om dikker en hoger te worden.


    Ga terug

Nog meer info & foto's ...

23/01/2014, Abbaye de Sénanque: 
lavendelveld vóór oude abdijkerk en dormitorium, 
rechts (nieuw) ontvangstgebouw met kaartverkoop en bookshop        23/01/2014, Sénanque: 
klooster(-rondgang en -tuin)
Abdij van Sénanque

23/01/2014, Gordes: 
centrum met middeleeuws kasteel, nu stadhuis
Gordes

18/05/2011, Tarascon: 
Chateau Royal de Provence, 
direct aan de Rhône gelegen
Tarascon

01/03/2012, Fort St. André: 
het was maar een heel klein kasteeltje (chatelet) in/rond 'les Tours Jumelles'.
Binnen de muren bevond zich ook nog een Benediktijner klooster 
(dat er al eerder stond) met een vrij grote tuin daarbij.
Fort St. André

29/01/2017, Salon de Provence: 
close-up op plein van muurschildering met o.m. Nostradamus
Salon de Provence

05/02/2017, Mirabeau: 
de oude (pijlers van de hang-)brug over 
de rivier Durance en de nieuwe brug
Rivier Durance

07/05/2017, Chateau de la Barben
Chateau de la Barben